Des actus (positives) : La plus ancienne brasserie découverte en Égypte, une sonde émiratie photographie Mars, le plus petit reptile découvert à Madagascar

Si vous avez raté les infos scientifiques les plus marquantes ou étonnantes, Curieux.live vous offre une séance de rattrapage

1- Une sonde des Émirats arabes unis réalise un cliché du plus grand volcan de Mars

Mi-février, la sonde des Emirats arabes unis nommée Al-Amal (l’espoir en arabe) ou Hope par la presse internationale, a réalisé un incroyable cliché de la planète Mars. C’est la « première image de Mars prise par la première sonde arabe de l’histoire » comme l’indique l’émir de Dubaï, Mohammed ben Rached al-Maktoum, sur son compte twitter (voir le cliché ci-dessous). Mais surtout, « La mission Mars des Emirats a capturé l’image du plus grand volcan du système solaire, Olympus Mons, émergeant dans la lumière du soleil tôt le matin ».

Si l’agence spatiale des Émirats arabes unis se réjouit d’une telle photographie, la sonde a surtout pour objectif de préparer des missions spatiales habitées vers Mars pour y établir une colonie. Et ce dans une centaine d’années.

Placée en orbite martienne après sept mois de voyage, la sonde doit analyser le climat de Mars. Pour cela, elle passera une année martienne en orbite (687 jours). Au moment où la sonde avait réussi son entrée en orbite, Christian Mazelle, directeur de recherche à l’Institut de recherche en astrophysique et planétologie (Irap) avait déclaré au Parisien : « Ce sera la première fois qu’on va pouvoir faire une surveillance de l’atmosphère martienne en permanence, C’est un peu comme une station météorologique sur Mars. »

Al-Amal sera rejoint par les sondes américaines et chinoises lancées elles-aussi en juillet 2020, quand la Terre et Mars était plus proches qu’habituellement.

 

2- La plus vieille brasserie du monde découverte en Égypte a 5000 ans

Il n’y a pas à dire les archéologues ont le sens du timing. Le jour de la Saint-Valentin pour les uns, ou du match de rugby France-Irlande pour les autres, ils ont annoncé la découverte en Égypte de la plus ancienne brasserie au monde. De la bière fabriquée il y a plus de 5.000 ans sur le site funéraire d’Abydos, à 90 kilomètres au nord-ouest de Louxor. Et ce à grande échelle puisque selon les estimations, ce n’est pas moins de « 22.400 litres produits en même temps » précise Matthew Adams qui a dirigée la mission archéologique égypto-américaine. Le communiqué de presse de la découverte cité par l’AFP explique qu’elle « a pu être construite à cet endroit spécifiquement pour les rituels royaux qui avaient lieu à l’intérieur des sites funéraires des rois d’Égypte ».

3- Découverte du plus petit reptile grand comme un bout de doigt

Madagascar recèle une riche biodiversité. C’est au nord de l’île qui s’est détachée de l’Afrique il y a 120 millions d’années, que le plus petit reptile connu au monde vient d’être découvert.
Avec ses 13,5 millimètres, il faut se mettre en macro pour le photographier comme on peut le voir ci-dessous. C’est une version minuscule de caméléon. Plus exactement un Brookesia nana.

Les scientifiques qui l’ont étudié, ont publié les résultats de leur recherche dans la revue Scientifics report. Olivier Hawlitschek, co-auteur de l’étude explique à la BBC : « L’habitat du nano-caméléon a malheureusement été soumis à la déforestation, mais la zone a été placée sous protection récemment, donc l’espèce survivra. »

Alexandre Marsat